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大明建国战史:先进火器助朱元璋一统江山

2013-12-20 14:53作者:李湖光点击:39422

本文摘自:《大明帝国战争史


明朝末年,一位饱读诗书的文人投笔从戎,在前线写下"多了从前学杀人"这句诗,这位文人是明末抗清将领袁崇焕,这句隐隐透露出一股杀气的诗出自他所作的《遇诃林寺口占》。古代能够杀人于无形的,莫过于火器。铳、炮等火器与刀、枪、剑、戟等冷兵器相比,一是杀人速度快,很多受害者只听耳边轰隆一声响,还没弄明白是怎么一回事儿,就已经一命呜呼了,根本没有机会看清楚如闪电一般的弹丸穿入自己体内的轨迹;二是射程远,铳一般比弓的射程远,而一些大炮的射程达到数里,弩也是望尘莫及;三是火力猛、覆盖范围广,特别是那些可发射一百几十个弹丸的火炮,能在刹那之间杀伤数人甚至数十人,而形成的空气冲击波,同样杀伤力惊人,让人防不胜防;四是威力大,能够以排山倒海之势对坚固的要塞进行摧枯拉朽式的毁灭性攻击。1626年(明天启六年、后金天命十一年)正月,袁崇焕就凭着威力巨大的火器--红夷大炮,在宁远城上打死了众多骑射娴熟的后金士兵,甚至江湖传闻,历史上威名显赫的清太祖努尔哈赤即是死于此炮之下。


枪铳类远程火器射出的弹丸,令人防不胜防,套用一句成语,叫做"迅雷不及掩耳",所以,从其诞生之日起便开始取代弓弩等传统冷兵器的位置。而种类繁多的火炮,更是火器中的佼佼者,现在被人们誉为"战争之神",它威力如此巨大,在古往今来的历次战争中尽显英雄本色。


第二次世界大战之后,尽管核武器、导弹等新式武器得到了飞速的发展,然而,火炮仍然在一场接一场的局部战争中风采依旧。火炮的历史源远流长,在我国古代,"炮"这个字的最初意思是指"抛石机"。抛石机与火炮相比,落后太多了,但也曾经令很多守城的军人闻风丧胆。它是利用杠杆原理,以机械力抛射石块来打击目标。远在春秋战国时期,人们就开始使用这种武器了。从两汉、三国、两晋、南北朝,一直到唐以后的宋、元朝,抛石机稳占了重型摧毁型兵器的霸主地位,它是攻城的主角。


12世纪,蒙古人以蒙古草原为中心向世界全面扩张时,就非常倚重抛石机。1252年,蒙古大汗蒙哥的同母兄弟旭烈兀率大军西征西亚,一路势如破竹,曾经多次利用抛石机攻陷了穆斯林教徒戒备森严的多座城堡。各种抛石机中最负盛名的当数"襄阳炮"(襄阳炮本叫"回回炮",又叫"西域炮",是一位名叫"亦思马音"的西域人设计制造的,后来因攻打南宋的襄阳而名声大噪,因此而称之为襄阳炮),这种新式抛石机,其长长的炮梢放置在两个炮架之间的横轴上面,还可以绕着横轴一上一下地转动。炮梢好像一把在市场上做买卖的秤杆--炮梢的前端悬挂着一块巨石(或铁砣),好像是吊在秤杆头部的秤砣;而炮梢后端系着一个用来放置石弹的"甩兜",好像是拴在秤杆尾部用以装盛货品的吊盘。通常,炮梢前端的巨石(或铁砣),其重量是后端"甩兜"中石弹的12倍左右,当发射时,只须将钩住炮梢后端的活钩从炮架上突然松开,悬挂在炮梢前端的巨石(或铁砣)会迅速下坠,致使其后端向反方向骤然升起,结果是"甩兜"中的石弹受离心力的作用而被抛掷出去。


继蒙哥之后任蒙古大汗的忽必烈在1273年(南宋咸淳九年)派军南下攻打襄阳时,就动用了能够抛射150斤巨石的襄阳炮,布置于城的东南隅,每抛一次石,都声震天地,所击之物无不糜碎、入地数尺。宋襄阳守将吕文焕面对巨大的压力,感到异常恐惧,不得不献城投降。接着,该炮又在攻破谭州(今湖南长沙)、静江(今广西桂林)之战中出尽风头。


火炮既与抛石机同被古人称之为"炮",就注定要在战场上担负起与抛石机同样艰巨的任务,而且还要干得更好。火炮的横空出世,完全得益于火药的发明。我国古代的火药最初是炼丹家们在提炼丹药时发明的,这已经是一千多年前的事了。炼丹家们为了进行烧炼,经过不知多少次的反复试验,获得了包括硝、硫磺、炭等三种药料在内的配方,这种能够着火的药虽然不能令人延年益寿,却可以在经过不断的改进之后应用于军事。火药最早应用于军事是在公元904年的豫章(今江西南昌)之战中,杨行密的军队在攻城时,将火药捆绑在箭镞上面,射向城中,同时,他们还抛掷了用纸包裹着火药等易燃品的球状物。这些武器燃起的熊熊烈火,能够焚毁一切。由此可见,火药在战场上的首次亮相,就与攻城紧密地联系在一起,并走上了最终取代抛石机的第一步。


10世纪,北宋建立,结束了唐帝国灭亡之后的长期分裂局面,可是紧接着又和辽、西夏等国发生了长期的战争,在风云变幻的时代背景里,火药顺理成章地进一步发展起来,1044年(北宋庆历四年),北宋在官修的《武经总要》一书中记载了世界上最早的三个军用火药配方,在这三个配方里,硝、硫磺、炭的含量占了总量的八成以上,表明其配置更加合理。这促使火箭、火炮(一种球状抛射兵器)等火器的性能得到提升。那时的火药武器除了火箭、火炮之外,还有火鹞、火蒺藜、火罐、火油柜等林林总总的燃烧性及爆炸性火器,并诞生了管形火器。