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《百家姓》非百家:中国到底有多少姓氏?

2013-07-24 17:35作者:钱文忠点击:1246

究竟有多少个姓氏


 中国有56个民族,究竟有多少个姓氏,迄今还是未知数。有人说从古至今,中华民族的姓氏总数有一万个之多,这个说法当然不准确;但即便如此,《百家姓》收录的姓氏也只是冰山一角。如此繁多的姓氏,究竟源自哪里,它们又是如何演化的呢?姓理应是一个人家族系统的血缘符号,通过这个符号,每个人都可以把自己和历史文化联系起来。每一个姓氏都源远流长,丰富多彩,个个都有一番意味深长的来历,蕴含着一段生动有趣的故事,是超越时空、贯通古今的文化活化石。


凡是中华子孙,大概没有人不知道“赵钱孙李,周吴郑王”这八个字的。“赵钱孙李,周吴郑王”,大家张口就来。同时,估计也都知道,这八个字出自一本书——《百家姓》。


但是,大家到底是不是真的熟悉这本书呢?这就很难说了。因为,就算你知道“赵钱孙李”,知道“周吴郑王”,那么,请问接下来的内容是什么呢?很多人大概就会愣在那里了。这个情况和《三字经》是一样的,大家都知道“人之初,性本善,性相近,习相远”,起码前两句是张口就来。然而,接下来呢?很多人都会发愣了吧?确实如此,我们对《百家姓》仿佛很熟悉,熟悉到“周吴郑王”已经成了一个俗语,比如:“你今天怎么穿得周吴郑王了呀?”穿得一本正经,就叫“周吴郑王”。有一部电影叫《唐山大地震》,我非常喜爱的演员陈道明先生在里面就有一句台词,“你今儿干吗穿得周吴郑王啊?”可见,这都已经成俗语了。但是,这并不意味着我们对《百家姓》就真的熟悉。


面对浩瀚的传统文化,今天我们面临的最大困境就是:貌似熟悉,实则陌生。千万不要自以为是地认为,我们对祖宗的东西都很熟悉,恐怕不是的。若不服气,我们就先一起来回答几个问题试试。


六问《百家姓》


 《百家姓》是什么时候的书?作者是谁?为什么以“赵钱孙李”开头?在众多讲解姓氏的典籍中,为什么偏偏《百家姓》脱颖而出?原来,这其中还有一些有意思的故事。


第一道题,《百家姓》究竟是一本什么书?它究竟有什么用?


答:《百家姓》和《三字经》、《千字文》一样,都是童蒙读物,而且是在漫长的历史岁月中,最为流行的童蒙读物,所以并列号称“三百千”,《百家姓》就是当中这个“百”。《百家姓》将中华姓氏排列成四字一句,辅以韵律,供孩子们认字用。合辙押韵,琅琅上口。


第二个问题是:在《百家姓》出现之前,有没有类似的书?为什么偏偏是这本《百家姓》最为流行呢?


答:有,不仅有,而且有的是。在这本《百家姓》以前,有关姓氏的文字记载,在甲骨文里就有。战国时期,就已经有一本叫做《世本》的书,专门记载了从黄帝到春秋时期一些诸侯、大夫的姓氏、世系和居邑等。世系就是你爹是谁、你爷爷是谁、你曾祖父是谁;居邑,也就是你住在哪里。《世本》记载的这些信息非常珍贵。可惜,大概到了宋朝,《世本》就不存在了,散佚了。


中华民族历来重姓氏,可以说全世界最重姓氏的大概就算中华民族了。历史上有很多这种书,有些还传到了今天。比如,有一本叫《皇明千家姓》,明朝的,大家可以想一下,明朝的“百家姓”肯定不会以“赵钱孙李”开头了,以谁开头?当然是皇姓“朱”嘛。还有一本,康熙年间的,叫《御制百家姓》,康熙皇帝亲自编纂指导的,它以什么开头呢?孔、孟。为什么呢?这是因为清朝的皇帝要表达自己对汉族传统儒家文化的尊崇,所以用“孔孟”开始。另外,还有一些兄弟民族文字的“百家姓”,比如《蒙古字目百家姓》,用蒙古语;还有《女真字目百家姓》,用女真文。然而,这些都不能说是童蒙读物,没有成为孩子们的童蒙课本,所以也就没能流行起来。


第三,《百家姓》是什么时候的书?


答:最晚在宋朝。为什么?根据在哪里?著名诗人陆游有一首诗叫做《秋日郊居》,在这首诗后面他做了一段注:“农家十月,乃遣子弟入学,谓之冬学。所读《杂字》、《百家姓》之类,谓之村书。”什么意思呢?到了农历十月,没有什么农活好干了,农家子弟就该读书了,这就叫“冬学”,就好比咱们现在冬季的学期。在这个冬季学期里读什么书呢?一本叫《杂字》,都是一个个字,杂的,认字用的;还有一本叫《百家姓》。你看,这不就来了?“谓之村书”——乡村里很流行,不是很高雅,入不了大雅之堂,不是国子监里读的,是农村里读的。可见,在南宋陆游生活的时代之前,《百家姓》已经成为村书了,农村里都找得着了,非常流行了。所以我们说,《百家姓》最晚宋朝就有了,这应该没问题。


第四,最难的问题来了,《百家姓》是谁写的?


我们了解一本书,总得知道作者吧。很多人一听这个问题都是一脸茫然,这不奇怪,因为确实是不容易知道。当然,这个不容易知道,不是绝对不知道,是可以推测的。